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sprayfotoI pannelli fotovoltaici potranno essere più economici e pratici da costruire usando lo spray. Una nuova tecnica messa a punto dagli scienziati dell'Università di Toronto potrebbe rivoluzionare un settore già forte ma ancora bisognoso di migliorie.

È questa la speranza di Illan Kramer, che insieme ai colleghi ha appena inventato un nuovo modo di spruzzare le celle solari su superfici flessibili con materiali fotosensibili molto piccoli noti come punti quantici colloidali (CQD), un passo importante verso la realizzazione di spray facili ed economici da produrre.

Questi piccoli miracoli delle nanotecnologie hanno un'efficienza teorica del 45 per cento, superiore a quella del silicio, anche se nessuno si è ancora avvicinato al raggiungimento di questo risultato. Ciò che è stato fatto, però, da ricercatori, è lo sviluppo di tecniche di produzione che permettono ai punti quantici di essere “prodotti” senza temperature elevate o in condizioni di vuoto. Ciò significa a basso costo, con un'efficienza reale di conversione del 9 per cento.

Il lato positivo dei punti quantici è che le cellule solari così prodotte possono teoricamente essere realizzate con un spray eliminando tutto l'hardware e il lavoro di montaggio e permettendo alle celle stesse di conformarsi alle superfici irregolari. Un altro lato positivo dei punti quantici è la loro capacità di assorbire una parte più ampia dello spettro solare, anche se perdono la loro efficacia quando entrano in contatto con l'ossigeno.

Il mio sogno è che un giorno avrete due tecnici con gli zaini dei Ghostbusters pronti a venire a casa vostra e a spruzzare sul vostro tetto”, ha detto Kramer che ha chiamato il sistema sprayLD.

Fino ad ora, è stato possibile solo incorporare CQD fotosensibili su superfici tramite un approccio inefficiente, lento e costoso. SprayLD invece si basa su un liquido contenente CQD, da spruzzare direttamente sulle superfici flessibili, come pellicole o plastica, come avviene con la stampa di un giornale applicando inchiostro su un rotolo di carta.

Questo metodo di rivestimento roll-to-roll permette di incorporare le celle fotovoltaiche in modo più semplice rispetto ai processi produttivi esistenti. In due recenti lavori su riviste materiali avanzati e Applied Physics Letters, Kramer ha dimostrato che il metodo sprayLD può essere utilizzato su materiali flessibili senza alcuna perdita di efficienza delle celle solari.

Kramer ha costruito il suo dispositivo utilizzando componenti disponibili e a basso costo. Una cosa da tenere a mente quando si parla del fotovoltaico è che la la luce solare è gratuita, per questo l'efficienza con cui può essere convertita in energia elettrica è meno importante di quanto lo sia con altre sorgenti che comportano un costo.